Le SIDA

Le SIDA ou Syndrome de l’Immuno-Déficience Acquise est une maladie qui comme son nom l’indique, s’attaque au système immunitaire. Elle est provoquée par le virus VIH (Virus de l’Immuno-Déficience Humaine).

Notre système immunitaire nous protège contre les attaques extérieures (virus, bactéries, …) Il agit comme un bouclier contre les agressions dont notre corps peut faire l’objet. Lorsque le VIH (virus du SIDA) rentre dans le corps, il attaque le système immunitaire et l’affaiblit progressivement. L’organisme devient alors trop faible pour se défendre contre les microbes. C’est à ce moment là que la personne infectée par le VIH (virus du SIDA) commence à développer une série de maladies dites « opportunistes » (c’est-à-dire qui profitent de la chute de l’immunité). C’est alors que la personne est déclarée « malade du SIDA ».

Etre Séropositif signifie que l’on a été en contact avec le virus et qu’il est entré dans l’organisme dans lequel il a commencé à se multiplier. Une fois que l’on est séropositif, on le reste à vie mais on ne présente pas encore de symptômes (signes de la maladie). Etre séronégatif signifie que le VIH n’est pas présent dans le corps.

Quels sont les signes de la séropositivité ?

Quelques semaines après la contamination par le VIH (virus du SIDA), la personne séropositive peut ressentir (mais pas obligatoirement) des symptômes faisant penser à une grippe. Après une ou deux semaines, ces symptômes disparaissent mais le virus est toujours présent dans le corps. Passé cette première phase, le virus se multiplie et se propage dans l’organisme, mais aucun signe extérieur n’apparaît. Cette phase peut durer de quelques mois à plusieurs années. Pourtant le virus continue à se propager et donc à abîmer le système immunitaire.

Avoir le SIDA signifie que le virus s’est multiplié et a affaiblit considérablement le système immunitaire. Lorsque le corps ne peut plus combattre efficacement les agressions extérieures, des infections ou des cancers se déclarent. C’est ce qu’on appelle le stade SIDA.

Les traitements, appelés trithérapies, ont pour effet d’empêcher ou de retarder l’apparition du stade SIDA en bloquant la multiplication du virus. Ces traitements entraînent donc une augmentation de l’espérance de vie des personnes séropositives. A long terme une infection par le VIH (virus du SIDA) reste pourtant une maladie mortelle.

Le mode de transmission du virus du SIDA est le sang, le sperme et les sécrétions sexuelles. Le SIDA se transmet donc par un contact sexuel, un contact sanguin, la grossesse, l’accouchement et l’allaitement..

Il n’y a pas de contamination par la baignade, les planches de WC, les larmes ou la sueur, la salive, la toux, les éternuements, les poignées de mains, les baisers, les massages, la masturbation, les piqûres d’insectes, en dormant dans le même lit, en buvant dans le même verre, en mangeant dans le même plat. Dans les pays industriels, il n’y a pas de contamination par le don de sang puisque le matériel utilisé est stérile, ni par la transfusion sanguine puisque chaque don de sang est systématiquement dépisté. Il n’y a pas non plus de contamination possible lors des soins dentaires, du piercing ou des tatouages si le matériel utilisé est correctement stérilisé à chaque utilisation.

Comment te protéger ?

En évitant tout contact avec les sécrétions sexuelles ou avec du sang d’une personne contaminée. Utilise un préservatif lors des relations sexuelles et ne partage aucun matériel d’injection. Il est aussi prudent de ne pas partager le nécessaire de toilette qui pourrait être en contact avec du sang (rasoir, brosse à dent).

Si tu penses avoir pris des risques, tu peux faire un test de dépistage. C’est une prise de sang par laquelle on recherche la présence d’anticorps contre le VIH (virus du SIDA). C’est le seul moyen de savoir s’il y a contamination puisque dans la plupart des cas il n’y a pas de signes extérieurs visibles. En général il est possible d’avoir les résultats après une semaine. Le test de dépistage se pratique trois mois après la prise de risque (avant ces trois mois les anticorps ne sont pas présents en assez grand nombre pour pouvoir être détecté).

Où peux-tu faire un test de dépistage ?

- A Aimer Jeunes. N’oublie pas de prendre tes vignettes de mutuelle et de prévoir le prix de la consultation médicale.
- Dans un centre de planning familial (www.loveattitude.be et www.planningfamilial.net)
- Des les centres de dépistages anonymes et gratuits (pour le HIV, virus du SIDA, uniquement) (www.aideinfosida.be et www.preventionsida.org)
- Dans les maisons médicales
- Chez un médecin

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